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갱년기 여성 질환 홈 > 여성질환 > 갱년기 여성 질환

 


개념/정의


대부분의 여성들은 보통 40대 후반에서 50대 초반에 폐경을 맞게 되며 이 기간을 갱년기라고 말합니다. 갱년기는 질병이 아니라 여성이라면 겪게 되는 일생의 한 단계로 “난소기능 정지로 인한 영구적인 월경 중단”을 의미합니다.

평균적으로 폐경의 시기는 41세에서 51세 사이로, 많은 여성들이 힘들고 불편한 여러 가지 증상(안면홍조, 생식기 위축, 비뇨기 위축, 정신적 증상 등)을 호소하게 됩니다. 이때 나타나는 전반적인 증상을 갱년기 증상이라고 합니다.


원인


에스트로젠은 유방과 자궁의 형성을, 프로제스테론은 수정된 난자를 자궁에 착상 시켜 보호하는 호르몬입니다.
갱년기에는. 뇌하수체전엽에서 성선자극호르몬의 분비가 감소되어 난소에서 성호르몬인 에스트로젠과 프로제스테론의 분비가 서서히 감소하게 됩니다.
이로 인한 호르몬부족현상으로 신체적 및 정신적 변화를 초래하게 되며, 이에 따른 갱년기 증상이 일어나게 됩니다.


증상


전체 여성 중 25% 정도는 폐경 후에도 별다른 증세를 느끼지 않고 50%정도는 가벼운 증세를 느끼며 나머지 25% 정도는 심각한 증세를 경험하게 됩니다.

일반적으로 폐경기 증상은 개인차가 있으나 일반적으로는 3~5년 간 지속됩니다.
1. 안면홍조
안면홍조는 가장 많은 증상으로 폐경 여성의 75% 가량이 경험합니다. 호르몬 부족에 기인하는 혈관운동의 불안정 때문에 갑자기 얼굴이 달아올라 숨이 가쁘고 가슴이 두근거리며 땀이 나며 두통이 같이 오기도 합니다. 이러한 증상은 대부분 4분 정도면 끝나며 길게는 30분 정도 가기도 합니다. 밤과 낮을 가리지 않고 아무때나 나타날 수 있으며 피로하거나 긴장을 하거나 예민한 성격을 갖고 있는 사람에게서 더 자주 나타납니다.
2. 생식기의 위축
에스트로겐이 저하되면 질 표면이 얇아지고 창백해지며 폐경 전에 질내부의 주름도 소실되고 감각도 저하됩니다. 이러한 결과로 성교 곤란증, 냉 및 질출혈, 노인성 질염이 빈번히 나타납니다.
3. 비뇨기계의 위축
에스트로겐의 저하에 따른 요도 점막의 위축으로 폐경 이후의 많은 여성이 소변을 지리는 요실금 증상으로 고생하게 됩니다. 이외에도 요도점막의 손상과 신경의 이상으로 배뇨중에 통증을 느끼며 소변이 급하게 마렵고 소변을 봐도 시원스럽지 않고 자주 보게 됩니다.
4. 정신적 증상
에스트로겐의 결핍은 여러 가지 정신적인 문제를 야기할 수 있는데, 집중력이 저하되고, 쉽게 흥분하며, 감정이 수시로 변하기도 하고, 고독감, 불안, 두통, 불면의 증상이 나타나 갱년기 우울증이 쉽게 나타납니다.
5. 피부 및 골.관절계 증상
피부는 메마르고 쉽게 주름지게 되고 퇴행성 관절염이 생겨 여러 부위의 관절통이 생기기도 합니다. 또한 만성적인 에스트로겐의 결핍으로 골다공증이 발생하여 골절의 위험성이 증가합니다.
6. 성적인 문제
질분비물의 저하, 오르가즘 시 자궁 수축에 의한 통증의 유발, 질의 탄력 저하 등으로 성교 곤란증이 올 수 있습니다. 이 때문에 성적인 욕구가 줄어 들게 됩니다.


치료


생리이상이나 비정상 출혈이 있으면 누구나 산부인과를 찾지만 얼굴의 화끈거림, 요통,두통, 우울증, 식욕부진 등의 증세가 나타날 때 산부인과를 찾는 여성은 그리 많지 않습니다. 그러나, 갱년기의 증상이 더 심각해 지기 전에 미리 정기 검진을 하고 병원을 찾는 것이 중요합니다.

갱년기 여성질환의 치료기간은 자궁암 검사, 초음파 검사, 혈액 검사, 유방암 검사, 골밀도 검사를 시행하여야만 알 수 있으며, 골다공증은 장기치료가 필요합니다.

갱년기 증상의 치료에 가장 효과적인 방법은 호르몬 대치 요법입니다. 에스트로겐의 투여는 열성 홍조, 비뇨기계의 위축 등에 탁월한 효과가 있을 뿐만 아니라 장기간 복용함으로써 골다공증을 예방할 수 있고 폐경 후에 오는 심혈관계 질환도 예방할 수 있습니다.

그러나 약물을 중단하면 다시 증상이 재발되므로 장기간 복용해야 합니다. 또한 호르몬 대치 요법의 부작용도 예상되므로 반드시 전문의의 소견에 따라 치료용량과 기간을 정해야 합니다.


예방법


– 칼슘이 풍부한 음식을 많이 섭취하며, 균형 잡힌 식사를 합니다. 적절한 칼슘 섭취는 갱년기 여성질환 중 골다공증 예방의 주된 방법입니다.
– 신체를 청결히 하며, 수면을 많이 취하십시오.
– 규칙적인 운동을 하십시오. 운동은 뼈를 자극시켜 골밀도를 증가시키게 되어 뼈를 강하게 하고 골다공증, 관절염 등 갱년기 여성질환을 예방하는데 중요한 역할을 합니다.
– 알콜, 흡연을 피하고 스트레스를 잘 극복합니다.
– 정기적인 종합건강진단으로 계속적인 건강관리를 받도록 합니다.

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